Astronomia: Hidroxila em rocha desafia teoria da formação da Lua

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A hipótese mais aceita atualmente sobre a origem da Lua propõe que nosso satélite foi criado quando a Terra primitiva foi atingida por um protoplaneta do tamanho de Marte, chamado Téia. No choque, Téia teria se vaporizado, mas não sem antes arrancar um enorme pedaço da Terra. A nuvem de partículas criada pelo impacto mais tarde teria coalescido para formar a Lua. Decorre desse modelo que essa nuvem de poeira não deveria conter elementos altamente voláteis, como hidrogênio, cloro e enxofre. No entanto, a descoberta do radical hidroxila na apatita lunar desafia essa teoria, uma vez que ela pode ter-se formado em um ambiente que continha água, um composto volátil por excelência.

“Seria surpreendente se essa água tivesse sobrevivido ao impacto, porque outros elementos menos voláteis, como o sódio e o potássio, estão fortemente ausentes. Os detalhes da teoria do grande impacto precisam ser reexaminados”, disse Yang Liu, coautor do estudo.

Nota: É interessante acompanhar os avanços científicos e como os fatos forçam o reexame e mesmo o abandono de teorias tidas como verdadeiras. Note que não existe evidência alguma da existência do tal planeta Téia. Ele aparece simplesmente por ser uma necessidade hipotética para “explicar” a “origem” da Lua. Elucubrações “científicas” como o flogístico e o éter luminífero foram usadas no passado e abandonadas depois. O que isso nos ensina? Que, quando lidamos com hipóteses e teorias, a humildade deve permear nosso discurso. Detalhe: e se, em lugar de atividade vulcânica (ainda não detectada na Lua), fosse seriamente levada em conta a teoria do grande bombardeamento?

Após a descoberta de água na Lua, em 2009, e da localização de gelo em uma cratera da Lua, em 2010, agora um grupo de pesquisadores acaba de identificar grupos hidroxila em uma rocha lunar. Os cientistas não encontraram exatamente água, ou seja, a molécula H2O, mas hidrogênio na forma de um ânion hidroxila (OH-) – algo como um parente próximo, ou um possível precursor da água. A rocha lunar examinada – contendo um mineral chamado apatita, um fosfato de cálcio – foi trazida para a Terra em 1971 por astronautas da Apolo 14.

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